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¿Cómo usted ve la persecución? Según el ministerio Puertas Abiertas, 1 de cada 8 cristianos en todo el mundo experimenta persecución por su fe. Eso es 1 de cada 8 de nosotros cuya fe puede tener un gran costo, en algunos casos, incluso a costa de la vida misma. En respuesta a esta dolorosa estadística, compartiremos una historia en solidaridad con nuestros hermanos y hermanas que tan a menudo viven su fe en las sombras. Oramos para que esto brille una luz en los rincones de nuestro mundo que de otra manera se oscurecerán y nos conectará a todos estos miembros ocultos del cuerpo de Cristo.


“Fuimos expulsados ​​de nuestra tierra por causa del evangelio”
 

Esa es la explicación contundente pero discreta de Sebastián Pérez de cómo llega a escribir en nombre de su comunidad de evangélicos mayas en el sur de México. Para la mayoría de los lectores, es sorprendente escuchar sobre las des conversiones forzadas, las palizas, el abuso sexual y los ataques con machete que ocurrieron en una nación cuya población se describe como casi completamente cristiana.

En su carta a un socio nacional de RTM en México, Radio Encuentro International, Pérez explicó por qué él y la comunidad de Betania buscaron la ayuda del ministerio para establecer una estación de radio AM de 3.000 vatios. A pesar de décadas de intensa persecución, la gente de Betania no está motivada por el miedo o la venganza comprensibles, sino por el deseo de compartir el evangelio con su región y con la próxima generación.

El conflicto religioso conduce a ataques
 

La historia de Pérez comienza en la década de 1960 en San Juan Chamula, un pueblo del estado de Chiapas cuyo nombre ha aparecido con frecuencia en las noticias internacionales sobre el conflicto religioso allí. La religión dominante de la zona es una amalgama de catolicismo y paganismo maya, sus adoradores todavía veneran a la deidad del inframundo Kukulkan.

Los evangélicos se negaron a participar en los rituales locales - que incluyen beber en exceso, chamanes y sacrificios de animales - y estos creyentes fueron etiquetados como una amenaza para la armonía y el consenso local. Fueron objeto de intimidación, abusaron sexualmente de niñas, maltrataron a las mujeres, golpearon a los niños, ataron a los hombres a postes, los golpearon y luego los llevaron a la cárcel.

Algunos de ellos fueron llevados ante las autoridades locales, quienes les exigieron que renunciaran a su fe. Aquellos que no cedieron fueron expulsados.

“Algunos huyeron a las montañas, pero de noche los tomaron por sorpresa y sus casas fueron quemadas”, dijo Pérez. “Muchos hermanos fueron quemados, macheteados, asesinados. Uno de ellos fue el primer predicador indígena”.


Para 1994, dijo Pérez, 34.000 evangélicos “fueron arrojados al exilio, desposeídos de nuestras tierras. Salimos con las manos vacías".

A lo largo de los años, muchos de los evangélicos exiliados se trasladaron unas 20 millas al sureste y establecieron nuevas comunidades. Una se llamaba Nueva Esperanza y otra tomaba el nombre de Betania, del pueblo del Nuevo Testamento.

Re-evangelización de la próxima generación
 

Sin embargo, finalmente, estos hombres y mujeres que habían pagado un precio tan alto para permanecer fieles a Jesucristo se dieron cuenta de que había surgido otro desafío crítico para enfrentar: ¿Cómo transmitirían este legado a sus hijos?

“Los adultos que vivieron la persecución mantienen encendidas las lámparas de la fe”, dijo. “Pero, lamentablemente, la fe está disminuyendo en los jóvenes. No vieron los sufrimientos de los primeros cristianos. Estos jóvenes de padres cristianos de hoy están metidos en el alcoholismo, las drogas y otros vicios. Algunos hombres y mujeres han abandonado su fe".

 

La comunidad estableció legalmente la Asociación Civil en 2002 para “rehabilitar lo perdido” y luego ir más allá.

“El objetivo principal de la Asociación Civil era establecer una estación de radio porque creemos que con una herramienta como esta, podemos llevar el evangelio a los no creyentes no solo en [nuestra área inmediata] sino también en todas partes de Chiapas y partes de Guatemala” escribió Pérez.

La visión de Betania se enfocó aproximadamente en el momento en que Radio Encuentro buscaba grupos comunitarios en México interesados ​​en establecer estaciones de radio locales. Michael Escalante, quien tiene doble ciudadanía estadounidense y mexicana y fue fundador de la organización, dijo que México no permite que las organizaciones abiertamente religiosas posean estaciones, pero sí permite que los grupos comunitarios posean estaciones que proclaman las buenas nuevas de Jesucristo.

Cuando el Señor dice que quiere hacer algo, lo hace
 

Radio Encuentro no es propietaria ni opera estaciones, dijo Escalante. En cambio, identifica a los grupos locales interesados ​​en difundir el evangelio y luego los guía en la organización de juntas, navegando por el largo y complicado proceso de solicitar una concesión del gobierno (el equivalente a licencias de transmisión en los EE.UU.), recaudando dinero, arreglando equipos y poniendo las estaciones en funcionamiento.

“Betania fue quien recibió el primer permiso para construir una estación de radio cristiana 24/7, la primera que aprobó el gobierno”, dijo Escalante. “Y al igual que en el Aposento Alto, cuando el Señor atravesó el muro después de resucitar y se apareció a sus discípulos, el Señor rompió el muro legal en México y permitió este milagro."

Desde el lanzamiento en 2017 de la transmisión de Betania, conocida como Radio Amanecer 1310 AM, Radio Encuentro ha firmado un acuerdo de asociación nacional con TWR. Esta asociación luego pasó a ayudar a dos estaciones más a establecerse y al aire: Radio Bacalar, 89.7 FM, en el estado de Quintana Roo y Radio La Estación, 96.3 FM, en Poza Rica. Otras estaciones están en proceso.

“Dios acaba de abrir la puerta de par en par y ha usado Radio Encuentro como vehículo para hacerlo”, dijo Escalante. “La gente en México todavía niega con la cabeza y dice: '¿Cómo puede ser esto?'. Cuando el Señor dice que quiere hacer algo, lo hace”.

Esperanza en las ondas
 

La persecución a los evangélicos continúa en Chamula, dijo Alejandro Vieyra, director nacional de Radio Encuentro en México. Algunos creyentes han sido desalojados durante la noche, con grandes vehículos llegando para destruir sus casas y dejar la tierra desnuda a la mañana siguiente, como si nadie hubiera vivido allí.  

Pero Radio Amanecer trae esperanza a las ondas. Sus transmisiones en los idiomas tzotzil, tzeltal, tojolabal y español están dando resultados.

“Las personas encarceladas están escuchando y se han recibido testimonios de personas que ahora son creyentes y han experimentado la libertad que se encuentra en Jesucristo”, dijo Vieyra. “Además, los jóvenes con adicciones que están escuchando los programas han experimentado cambios. Los oyentes llaman a la estación pidiendo consejos y materiales que les permitan crecer más en la Palabra de Dios”.

Pérez cierra su carta a Radio Encuentro, RTM y los que apoyan a los ministerios con estas palabras:

"Gracias. En tzotzil, mi idioma, diríamos, '¡Colavalic!' "


Únase a Radio Encuentro en oración:

  • Ore para que las autoridades cumplan con su deber de proteger a toda la gente del área, incluyendo los creyentes perseguidos.
  • Pídale al Señor que obre en los corazones y las mentes de aquellos que abusan de los evangélicos, y que haga que se vuelvan a  Él y conozcan la verdad

Imágenes: [banner superior] Gran inauguración de Radio Amanecer 1310 AM, 28 de abril de 2017; [cima derecha] Iglesia Chamula (foto de photo by Rod Waddington/Creative Commons 2.0); [medio izquierda] Sebastián Pérez, Alejandro Vieyra y Michael Escalante dirigiéndose a la comunidad durante celebración del primer aniversario de la estación; [abajo a la derecha] Pérez y Escalante en el estudio.

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